生产力黑洞:你以为帮了大忙的科技,正在绑架你的时间

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我们总是以为科技的进步解放了劳动力。然而我们都漏想了一点:如果加上维护、创造这些科技的时间与成本,科技真的有让一切变得更省时吗?

各式各样便利的家居清洁工具出现,女性处理家务的时间却没有减少。Power Point问世后,人类多耗费了数百万小时在製作「精美的简报」。数位相机的便利让人们多拍了99%多余的照片,耗费在修图、整理、上传保存的时间成本超乎想像。电子邮件信箱,其实没有让沟通变得比较省时。

为什幺科技没有让生活变得更方便、快速?继续往下阅读,一探究竟吧。

汽车的发明,真的让移动速度变快了吗?

汽车的发明让人类移动速度有了极大的跃迁。过去数十万年来人类只能靠时速6公里的双脚行走,如今我们可以用100公里/小时的速度在高速公路上奔驰。

然而,你可曾在塞车时想过:「不知道还要塞多久,我不如下车用走的!」

事实上,天主教教士伊凡.伊利奇(Ivan Illich)就曾在1970年做过一项估计,把「塞车耗费的时间」、「买车前做功课的时间」、「为汽车缴保险、付油钱、保养的时间」都计入,算出了美国当时的汽车平均时速。

结果令人惊讶,一部汽车所能达到的平均速度是6公里/小时,正好与人类用双脚行走的速度相同。

这就是科技的「反生产力」。反生产力是伊凡.伊利奇发明的新词彙,描述的是「科技看起来省时省钱,经过全面的成本效益分析后发现一点也不省的现象。」

隐藏在生活中的科技反生产力

早在1865年英国经济学家威廉.斯坦利.杰文斯(William Stanley Jevon)就提出这个观点,他发现科技进步大幅提升了能源效率,然而世界对于煤炭的需求仍没有减少。因为随着能源效率的提高,消耗的量也大幅增加。

举个比较生活化的例子,在吸尘器、洗衣机等电器出现之前,因为清洁一次耗费的时间成本极大,因此家家户户只会在过年前动员全家进行一次大扫除、衣服会穿到真正髒了才洗。

这样的生活习惯与现在差距很大,现代人三不五时就要拿起吸尘器整理地板、衣服穿一次就洗。

电子邮件的状况也是。由于发送信件的成本太低,我们的信箱被大量无关紧要的讯息塞爆,把这些阅读、分类、过滤邮件的时间计入,一封重要的电子邮件成本约是1欧元,相当于寄出一封旧式邮件的费用。

面对科技的反生产力,我们可以怎幺做?

科技的反生产力带来许多负面影响,其中我认为影响最深刻的,莫过于智慧型手机问世后,注意力水準大幅下降的问题了。

有什幺方法可以避免掉入反生产力的陷阱?以下提供几个方法。

1、少看即时推播的通知

科技绑架了我们的注意力。打开手机,琳瑯满目的新闻、社交App,不断往下滑、刷新的快感令人欲罢不能。推播的通知、网页侧栏的广告,我们的眼前被一层又一层的「即时消息」覆盖,看不见真正该专注的东西。

然而,这些「即时」的动态更新(不论是来自新闻媒体或是你的朋友)因为产出快速,大多也无法为你带来太多启发。我们耗费大量时间在这些无关痛痒的新闻上,生产力因此下降。因此,少看即时推播的通知吧!

但我们不可能不看新闻,那要如何用适合的方式接收新讯息?我们在下一点说明。

2、每週(或每隔几天)安排一段时间阅读新闻

将你漫无目的地浏览Facebook、刷新新闻App的时间集合起来,一个礼拜挑一个悠闲的时间,选一个优质的新闻来源好好看吧。

若你不信任网路新闻及自媒体,或许报纸、週刊这种实体出版品是不错的选择。实体出版品的内容是浓缩、精炼过的,内容的份量也固定,不会时不时刷新、或是跳出推播通知来打断你。

3、使用一项新科技前,多想3分钟

下次,当你看到一个新的App、电动车、智慧家庭系统,先克制你蠢蠢欲动的手指,问自己几个问题:

它能帮助我什幺?它会带来什幺负面影响?一旦它出问题,对我的生活影响程度有多大?平常维护的成本有哪些?

在文章的最后与读者分享。德国畅销书作家鲁尔夫.杜伯里(Rolf Dobelli)在他着作的《美好生活之道》(The Art Of The Good Life)一书中提到,他预防反生产力的做法,就是「尽可能地避免科技」。

他不使用电视机、手机、收音机、游戏机,他认为这些科技带给他的複杂性远大于好处,宁可不用。

生产力黑洞:你以为帮了大忙的科技,正在绑架你的时间 图片来源:Wikipedia

鲁尔夫另外几本着作《思考的艺术》、《生活的艺术》也非常知名。(图片来源:Wikipedia

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